Comment une montre connectée compte les calories dépensées et est-ce que c'est fiable ?

la montre connectée et les calories pour la course à pied

Vous savez peut-être qu'une montre connectée peut mesurer votre activité physique et aussi le nombre de calories dépensées.

Avant de rentrer dans les détails, une étude du "American Journal of Preventive Medicine" (datée de 2008) montre que lorsqu'on tient un journal de ses activités sportives, on perd en moyenne 2 fois plus de poids que ceux qui ne le font pas (a lire : perdre du poids avec une montre connectée). C'est pourquoi il est important d'avoir un dispositif comme une montre connectée qui enregistre tout cela à notre place.

Mais savez-vous comment cela fonctionne et si c'est vraiment fiable ?

Montre connectée et calories : le fonctionnement

l'application qui compte les calories pour Apple Watch

Une montre connectée n'est pas forcément très intelligente : elle a besoin d'informations pour savoir ce que vous faites.

C'est donc en fonction des mouvements que vous faites que la montre calcule votre nombre de calories dépensées.

La montre doit connaître le sport que vous faites et, en fonction de celui-ci, d'autres paramètres comme le nombre de mouvements ou de pas.

Il y a aussi un facteur important : si vous faites du sport en salle (ou en intérieur), vous n'avez pas la contrainte de la température ou du vent. De même, le sol peut être vraiment plat avec quasiment aucun dénivelé. Dans ce cas, vous avez besoin de moins d'énergie pour faire votre sport et ce paramètre rentre en compte dans le calcul des calories.

Ce sont alors les composants informatiques et les algorithmes de traitements informatiques qui sont dans la montre connectée qui vont faire le calcul au fur et à mesure de votre activité.

Remarque : en fonction de votre modèle de montre, deux chiffres différent peuvent s'afficher :

  • le nombre de calories dépensées durant l'effort physique
  • le nombre de calories dépensées durant l'effort physique + le nombre de calories dépensées normalement sans que ayez fait d'effort

En effet, votre corps a besoin de brûler des calories en permanence pour fonctionner. Respirer, faire circuler le sang, se tenir debout ou réfléchir : toutes ses choses vous font dépenser des calories quoi qu'il arrive.

On peut trouver des calculateurs en ligne aussi comme celui-ci.

Est-ce fiable ?

Maintenant qu'on a vu comment ce processus fonctionne, on peut se demander si tout ceci est fiable. En effet, il y a beaucoup de paramètres qui peuvent entrer en jeu.

Par exemple une course à pied en descente sera plus facile qu'une course à pied en montée. Le nombre de calories brûlées ne sera donc pas identiques dans ces deux activités.

C'est pourquoi les montres connectées modernes utilisent de nombreux capteurs pour calculer les calories dépensées :

  • GPS (qui prend en compte les distances mais aussi l'altitude)
  • cardiofréquencemètre (qui mesure les battements de votre coeur)
  • gyroscope (pour prend en compte vos mouvements)

On peut estimer que les montres connectées haut de gamme sont assez fiables. Surtout celles qui sont commercialisées depuis 2017. En effet, une étude de l'université de Stanford a montré que les premiers modèles ne resistituaient pas correctement les calories brulées.

Cette étude portait sur les modèles suivants :

  • Samsung Gear S2,
  • Microsoft Band 1,
  • Apple Watch,
  • Fitbit Surge,
  • Mio Alpha,
  • Basis Peak d’Intel
  • PulseON

Il ne s'agit donc pas forcément des modèles les plus récents, mais leurs résultats donnent une estimation de leur fiabilité :

calories dépensées sur les montres connectées

Ce graphique montre qu'il y a environ 20% de marge d'erreur sur les calories brûlées pour la meilleure des montres connectée de l'époque (l'Apple Watch).

Même si les modèles récents fonctionnent bien mieux, il faut se souvenir qu'il ne peut s'agir que d'une estimation d'un effort. Chaque personne est unique et donc chaque personne utilise plus ou moins l'énergie disponible dans son corps de différente façon.

Dans tous les cas, c'est une information qui permet de comparer chaque sortie sportive et de mesurer ses progrès fait au jour le jour. Même si le nombre n'est pas tout à fait fiable, cela donne quand même une idée de l'effort effectué.

Quelle montre connectée acheter pour brûler les calories ?

Maintenant qu'on a fait le tour du fonctionnement technique, voici une sélection de montres et bracelets connectés que vous pourrez acheter pour compter les calories :